Отправить в FacebookОтправить в TwitterОтправить в Vkcom

***

Кубок чемпионов заметно отличался от Лиги чемпионов с её групповым раундом. Чтобы выиграть этот турнир, достаточно было сыграть всего лишь девять матчей. Однако с самого начала приходилось постоянно балансировать на грани вылета, ведь права на ошибку практически не было: ошибка вратаря, один неточный пас, неточный удар по пустым воротам – и команда могла попрощаться с турниром. 

И это было настоящее противостояние Британии и Европы. В британских клубах играло совсем немного иностранцев. Поездка в Восточную Европу, особенно за пределы столицы, давало понять, насколько вам повезло жить в демократическом обществе. Я наблюдал очереди за хлебом и дефицит продуктов в Румынии, когда «Форест» играли с клубом «Арджеш» (Питешти). Нас кормили зелёной картошкой и кониной в отеле, где на всех был один телефон. В Восточном Берлине за мной по пятам ходили агенты тайной полиции, выглядевшие так, словно их по типажу набирали в Голливуде – длинные, чёрные плащи и очки в тонкой оправе. В Болгарии я битый час ругался с таможенниками, которые почему-то решили, будто я занимаюсь отмыванием денег. Мне угрожали задержанием, а вся остальная делегация готовилась к вылету домой после летнего товарищеского матча. Мне на выручку пришёл Рон Фентон. 

Прежде чем толковый малый изобрёл интернет, где с помощью гугла можно было бы найти всё что угодно, сбор информации о соперниках в еврокубках превращался для журналиста в трудоёмкую работу. Я залезал в международный справочник и звонил в одну из газет. Если мне удавалось объяснить телефонистке, что мне нужен футбольный корреспондент, я надеялся, что кто-нибудь в редакции хоть как-то владеет английским, чтобы можно было с ним обменяться новостями о команде и последними результатами. Популярность английского футбола означала, что журналисты повсюду знали что-то о «Ноттингеме» и Клафе, но они хотели бы узнать больше. «Клаф – он сумасшедший, не так ли?» – спросил меня один из них. «И да, и нет», – шокировал я его своим ответом.

Выступая в Кубке чемпионов, «Форест» относились к каждой поездке как к небольшому отдыху от домашней рутины. Клаф с Тейлором первые стали практиковать отдых посреди сезона – для себя и для команды. Небольшой перерыв за границей, немного пива, немного моря и немного солнца – всё это выглядело как вызов традиционной практике. Большинство менеджеров верило, что посреди сезона поддерживать силу команды и её форму можно только путём тренировок под аккомпанемент холодного ветра и дождя.

«Чушь собачья», – отвечал на это Клаф. Или, говоря более конструктивно, он считал такой подход столь же устаревшим, что и мнение, будто футболисты станут с бо́льшим желанием играть в субботу, если всю неделю не будут видеть мяча. «Ещё бо́льшая чушь. Можно представить себе, чтобы представитель любой другой профессии не занимался саморазвитием? Пианист учится играть, проводя часы за роялем. Художник не отходит от мольберта. А футболист становится более умелым, оттачивая мастерство на тренировках».

Свою теорию «отпуска» посреди сезона он объяснял так же, называя это «чистым здравым смыслом». Футбол становился всё более интенсивным и физически изматывающим, и Клаф переживал, чтобы футболисты не перегорели. «Что лучше: грязь на бутсах или же тёплое солнце? Что может принести больше пользы?» – таким был на тот момент новаторский способ мышления Клафа. Это позволяло отвлечься от нудной рутинной работы, что было важно для человека вроде Клафа, который быстро начинал скучать. «Кто-то ведь однажды сказал, что в разнообразии – вкус жизни? – уточнял он. – Это правда».

«Ноттингем», как и «Дерби», убедили относиться к матчам в Европе как к выходным. «Я не говорю, что мы воспринимали еврокубки как полноценный отпуск, – объяснял Клаф, – но мы точно наслаждались ими – как поездкой, так и самим матчем. Для нас каждый выезд был чем-то, что не похоже на обычную работу с понедельника по пятницу. Нужно было сменить декорации». Однако это произошло не сразу. Первый раунд Кубка чемпионов в 1978 году стал для «Ноттингема» испорченным отпуском. Победа над «Ливерпулем» (2:0 на «Сити Граунд» в первом матче и 0:0 на «Анфилде», когда привычно блистал Шилтон) подчеркнула превосходство Клафа в противостоянии с Бобом Пейсли в конце семидесятых.

Два сезона кряду Кубок чемпионов доставался «Ливерпулю». Команда Пейсли перед первым матчем с «Форест» лидировала в чемпионате, одержав пять побед подряд. «Ливерпуль» прибыл в Ноттингем тёплым сентябрьским вечером, однако я чувствовал, как в воздухе витают невидимые искры, смешавшиеся с напряжённым предвкушением, неведомым мне доселе. Когда матч завершился, а я дописал репортаж, то наблюдал, как игроки «Ливерпуля» ковыляли из раздевалки к клубному автобусу. В кои-то веки на лице Эмлина Хьюза не блуждала улыбка. Кенни Далглиш казался мрачнее обычного. Грэм Сунесс шагал так стремительно, словно хотел побыстрее оказаться дома. 

«Ноттингем» отцепил пальцы «Ливерпуля» от Кубка чемпионов. Но даже это не убедило остальную Европу в том, что «Форест» способны продолжать до тех пор, пока сами не возьмут Кубок чемпионов. «Ноттингем» оставался клубом из маленького городка, который необъяснимым образом умудрился повалить гиганта, судя по всему, благодаря неожиданно ловкому удару. Потребовалось разнести в щепки афинский АЕК в следующем раунде (7:2 по сумме двух матчей), а в четвертьфинале почти что беззаботно обыграть «Грассхоппер» из Цюриха (5:2), чтобы заставить себя уважать. Свой классический стиль «Ноттингем» продемонстрировал в полуфинале с «Кёльном», два матча с которым стали олицетворением противоречивых достоинств не только команды, но и Клафа с Тейлором.

«Форест» сыграли не лучшим образом, завершив первый матч на «Сити Граунд» 3:3, и, казалось, лишились надежды перед ответным поединком. «Кёльн» настолько был уверен в победе, что забронировал гостиницу в Мюнхене на день финала. Теперь, оглядываясь назад, результат противостояния кажется мне предопределённым, как будто сам выход в финал требовал больше усилий, чем, собственно, победа над «Мальмё» месяц спустя.

Первый поединок в непролазной грязи поначалу складывался в пользу «Кёльна» (неожиданные 2:0), потом «Форест» были вознаграждены за упорство и вышли вперёд (3:2), но в самом конце матча появившийся со скамейки запасных японец Ясухико Окудера сравнял счёт. «ЯПОНСКИЙ ЗАПАСНОЙ ПОТОПИЛ «ФОРЕСТ»» – кричали на следующий день газетные заголовки, точно передавая мрачные перспективы «Ноттингема». В раздевалке после матча игроки ещё не успели снять бутсы, а Тейлор принялся накачивать их оптимизмом, и, призвав на помощь простую математику, с уверенностью расписывал, какой будет развязка в Кёльне. «Нужно забить гол и не пропустить при этом, – повторял и повторял он. – Нам по силам и то, и другое».

Тейлор любил скачки, он часто говорил словно заядлый игрок, который искренне верит, что следующая лошадь, следующий забег, следующий этап сделают его миллионером. Он всегда старался даже сквозь самые мрачные тучи увидеть солнечный лучик. После ничьей с «Кёльном» он был настроен настолько оптимистично, что Клаф оттащил его в сторонку, разволновавшись, как бы Питер не задурил головы игрокам «Форест». «Я попросил его немного сбавить обороны, – рассказывал мне Клаф. – Не стоило кричать об этом на всех углах». Тейлор не сдавался. Он хотел, чтобы о шансах «Ноттингема» в «Кёльне» говорили в положительных тонах. Так, как говорил он, причём не только в раздевалке, но и в прессе. Он хотел посеять в умах соперника пусть минимальные, но всё-таки сомнения. «Он был прав, а я ошибался, – согласился Клаф, вспоминая об этой тактике Тейлора спустя несколько лет после его смерти. – Мы должны были заставить их думать, что достаточно хороши, чтобы победить на их поле. Заметь, я думаю, что Пит в это тоже верил. Меня беспокоило, что мы забили дома трижды и всё равно не победили. Я был немного расстроен, когда после игры шагал по туннелю к раздевалке».

«Забить гол и не пропустить» – как раз это и сделал «Ноттингем» в Кёльне. Единственный гол Бойер забил, прошмыгнув во вратарскую и головой отправив мяч в сетку. В конце матча, когда его предсказание сбылось, Тейлор по-королевски поднялся со скамейки и спокойно зашагал в раздевалку.

 

Best of analytics

Гари Бёртлз: "Уокеру интересно, что думают о нем на Сити Граунд"

Гари Бёртлз: "Уокеру интересно, что думают о нем на Сити Граунд"
Двухкратный обладатель Кубка европейских чемпионов Гари Бёртлз о перспективах Тайлера Уокера в родном клубе. Второй сезон подряд Тайлер Уокер ...

Кенни Бернс: "Клубу не стоит торопиться продлевать контракт с Лямуши"

Кенни Бернс: "Клубу не стоит торопиться продлевать контракт с Лямуши"
Экс-футболист Ноттингем Форест и колумнист издания Nottingham Post Кенни Бернс считает, что клубу не стоит торопиться с предложением о новом ...

Щепка №24: Апгрейд Ноттингем Форест. Огневой рубеж

Щепка №24: Апгрейд Ноттингем Форест. Огневой рубеж
Номинально, на сегодняшний день Ноттингем Форест имеет более чем внушительную линию атаки - аж 15(!) человек, но ее реальный и ...

Кенни Бернс: "Йейтс напоминает мне молодого Кина"

Кенни Бернс: "Йейтс напоминает мне молодого Кина"
В своей последней колонке Кенни Бернс сравнил Райана Йейтса с молодым Кином и поприветствовал рвение молодого “лесника”, но совсем не ...

PAGES OF HISTORY

Только, чур, не целоваться. 20 лет с Брайаном Клафом. Глава 5. Ни слова о войне

Только, чур, не целоваться. 20 лет с Брайаном Клафом. Глава 5. Ни слова о войне
Когда я был маленьким, первым матчем, который по-настоящему пленил меня своей драмой и ощущением важности события, стал финал Кубка ...

Только, чур, не целоваться. 20 лет с Брайаном Клафом. Глава 4. Как стать чемпионом в Мансфилде

Только, чур, не целоваться. 20 лет с Брайаном Клафом. Глава 4. Как стать чемпионом в Мансфилде
Из всех крылатых фраз, что сорвались с губ Брайана Клафа, мне кажется, эта была одной из самых проницательных: ...

История «Ноттингем Форест» Часть 19. Три победы на «Уэмбли». Прелестные цветы (1988-90)

История «Ноттингем Форест»  Часть 19. Три победы на «Уэмбли». Прелестные цветы (1988-90)
Заняв в сезоне 1987/88 третье место, пробившись в полуфинал Кубка Англии, выиграв никому не нужный, но всё-таки трофей и, самое ...

История «Ноттингем Форест» Часть 18. Середняки. «Я вам не финансовый гений» (1984-88)

История «Ноттингем Форест»  Часть 18. Середняки. «Я вам не финансовый гений» (1984-88)
В январе 1985 года исполнилось десять лет с начала работы Брайана Клафа с «Ноттингемом», и к тому моменту он больше ...